Highlights

8 april 2020

ICAF NIEUWS: Segun Adefila / Crown Troupe of Africa

Zoals zo vaak bij het ICAF, kwamen we heel toevallig bij Segun Adefila (spreek uit: Shay Goon) terecht. Een collega in Trinidad die gestuurd heeft in Nigeria, koppelde ons aan een aantal theaterdocenten daar en zij wezen ons op hun beurt op Segun. We hadden een aantal Skypegesprekken met hem en toen kwam hij eind oktober 2019 plotseling naar Amsterdam om op een conferentie van DutchCulture te spreken over kinderen en kunst. Nelly, Anamaria en Jasmina gingen erheen om hem te ontmoeten en maakten kennis met een bescheiden, aardige en super gefocuste kunstenaar die de afgelopen 25 jaar heel hard heeft gewerkt om een verschil te maken in Bariga, een township in Lagos, Nigeria. Een vriend van Segun, Qudus Onikeku, beschijft Bariga als “een van de beruchtste wijken van Lagos qua rivaliserende groepen en bendeoorlogen” maar eveneens “een zeer vruchtbare grond voor alle soorten talent en creatieve expressie”.

Toen hij tussen de 18 en 25 jaar was, was Segun zelf ook een ‘risicogeval’. Hij zwierf op straat, sliep buiten of bij vrienden en leefde van de hand in de tand. In 1995 reageerde hij op een advertentie en sloot zich aan bij een performance groep. Een jaar later richtte hij zijn eigen gezelschap op met een paar vrienden uit de buurt. Ze noemden zichzelf Crown Troupe of Africa, naar Seguns achternaam, die ‘crown’ [‘kroon’] betekent. Sindsdien hebben ze zichzelf, soms met externe hulp, getraind in allerlei kunstvormen, van theater en dans tot muziek, circus en beeldende kunst. Ze maken voorstellingen (zowel overdekt als op straat) waarin ze traditionele kunstvormen vermengen met urban arts en waarin ze sociale problemen en politieke corruptie aankaarten. Ook produceren ze gemeenschapsfestivals in een deel van de stad waar er heel weinig culturele infrastructuur is. Bovenal bieden ze een alternatief aan jongeren die anders verleid zouden kunnen worden door dubieuze carrières. Segun: “Kunst is een heel krachtige manier om jongeren te laten focussen. We repeteren iedere ochtend, heel vroeg, voordat het te warm wordt. We werken zo hard met onze artiesten dat ze na afloop te moe zijn om nog zich nog in de problemen te werken.”

Crown Troupe is anders dan gesubsidieerde community art organisaties in het westen. Het is een mix van kunsteducatie, talentontwikkeling en cultureel ondernemerschap in de geest van community theater in Zuid Afrikaanse townships, waar de gemeenschapskunst meteen zorgt voor werkgelegenheid voor werkeloze jongeren. Crown Troupe haalt zo nu en dan geld op door op gesponsorde evenementen op te treden. Ook hebben ze verschillende nationale prijzen gewonnen voor hun energieke geëngageerde voorstellingen. Maar bovenal blijven Segun en zijn gezelschap ferm onafhankelijk en kritisch op de machthebbers. In de volgende video stelt Segun zichzelf, zijn gezelschap en hun werkplaats voor. Lagos is op het moment van opnemen voor de 4edag in lockdown en langzaam begint de realiteit van het Covid-19 virus in te dalen in deze gigantische megastad met meer dan 20 miljoen inwoners. In de tweede video speelt hij samen met fluitist David Adebowale Erinjogumla en percussionist Michael Kayode het nummer ‘Letter to Corona Something’, dat gaat over het uithoudingsvermogen van de inwoners van Bariga, met wat speldenprikken richting de huidige politieke machten. Het is tevens een mooie kans om je Nigeriaans Pidgin Engels eens af te stoffen.

Op 31 augustus maakte het Fonds voor Cultuurparticipatie (FCP) bekend dat ons International Community Arts Festival (ICAF) …

Een tip voor onze vrienden en collega’s in Nederland! De Rotterdamse Theatre of the Opressed organisatie Formaat nodigt je …

6 juli 2020

Thriving Facilitators

Nieuwer »